Make Astorga Great Again

La lectura recomendada de hoy es un artículo de opinión de Tomás Valle, “Una ciudad en crisis“, que dibuja la realidad económica y social de Astorga bastante mejor que nuestros alcalde y concejales. La parte que menos me gusta del artículo es su pesimismo (¿realismo?), aunque eso es un defecto mío y no un error de Tomás.

Astorga está inmersa en una espiral descendente, en una dinámica en la que cada mal dato arrastra al siguiente sin que se adivine cuándo tocaremos fondo: baja natalidad, nula oferta laboral, declive de las comarcas vecinas, envejecimiento poblacional… Todo lo anterior provoca que la riqueza a repartir entre los que se quedan sea cada vez menor. Y no vamos a entrar a valorar el efecto que tiene que se vayan los más jóvenes, los más preparados, y la sangría de recursos que eso supone, porque empezar una nueva vida lejos normalmente cuesta dinero.

¿Qué tenemos? El patrimonio, poco más. El polígono tiene pocas posibilidades de crecimiento (es muy caro ampliarlo, cosas de la orografía). El cuartel podría ver un incremento en su actividad si España aumenta su gasto militar hasta el 2% que quiere la OTAN, aunque no se puede contar con ello a corto plazo.

¿Qué necesitamos? Trabajo. Por ahí se empieza a levantar Astorga. Una empresa que cree 500 empleos daría un aire nuevo a la ciudad. ¿Posibilidades? En lo logístico hace décadas que Benavente nos ganó la partida, y con Villadangos a media hora poco podemos hacer cuando hablamos de grandes empresas. ¿Hay algún sector intensivo en empleo que no demande una alta cualificación? Alguno hay, fundamentalmente el telemárketing. Tiene el inconveniente de la falta de estabilidad y los bajos salarios, pero ahí están los casos de León (Transcom, Telemark, Plus Contacto, Digitex, Atento…) o Bembibre (Huaris). Con altos y bajos, en la provincia el telemárketing da de comer a muchas familias. Hay muchos otros sectores, claro, y lo ideal sería que en el polígono se crearan entre 400 y 600 puestos de trabajo. Esta cifra permitiría a Astorga mantener las cifras de población actuales, y supondría un revulsivo también para muchos otros negocios locales (supermercados, comercios, hostelería, etc).

¿Qué puede hacer el Ayuntamiento? Habría que repensar el vivero de empresas, claro, y sería bueno saber cuánto nos cuesta PIA (Proyección Industrial de Astorga) y qué ha conseguido. Pero las bases del futuro se sientan en el IES, y más concretamente en el área de Ciclos Formativos (antigua Formación Profesional). La oferta de ciclos formativos del IES ha sufrido pocos cambios en los últimos años, y quizá sería bueno ampliar la oferta con un ciclo de cada nivel:

  1. Ciclos de Formación Profesional Básica: actualmente se ofertan dos ciclos (Electricidad y electrónica; Cocina y restauración). La oferta podría ampliarse con Alojamiento y lavandería, de la familia profesional de Hostelería y Turismo, o con Carpintería y mueble, de la familia profesional de Madera, Mueble y Corcho. Ninguna de las dos se oferta actualmente en la provincia de León.
  2. Ciclos Formativos de Grado Medio: son cuatro los ciclos que se ofertan (Panadería, repostería y confitería; Gestión administrativa; Instalaciones de telecomunicaciones; Instalaciones eléctricas y automáticas). La oferta podría ampliarse con Cuidados auxiliares de enfermería, de la familia profesional de Sanidad, o con Conducción de vehículos de transporte por carretera, de la familia profesional de Transporte y mantenimiento de vehículos.
  3. Ciclos Formativos de Grado Superior: se imparten dos ciclos (Administración y finanzas; Automatización y robótica industrial). Podría impartirse uno más, quizá Gestión de alojamientos turísticos, de la familia profesional de Hostelería y Turismo, o Higiene bucodental, de la familia profesional de Sanidad, o Animaciones 3D, juegos y entornos interactivos, de la familia profesional de Imagen y Sonido, o Desarrollo de aplicaciones WEB, de la familia profesional de Informática y Comunicaciones.

A ver si otro día, con más tiempo, vuelvo sobre este tema, porque el mapa de titulaciones de Ciclos Profesionales de la Junta tiene como objetivo acabar con la provincia de León, y más concretamente con ciudades como Astorga… Pero hoy no toca.

Una oferta formativa adecuada a la realidad local de Astorga y que mire también al mundo en el que vivimos es la clave para que, en primer lugar, nuestros jóvenes puedan elegir formarse en la ciudad, y, en segundo lugar, puedan aportar al mercado laboral algo nuevo, cosa que no sucede desde hace años. La configuración de la nueva oferta formativa debería hacerse de acuerdo con el Plan Estratégico que Astorga necesita. No quiero olvidarme de la EOI, cuya oferta ya propuse repensar aquí.

¿Y en cuanto al turismo? El Ayuntamiento debe negociar con el Obispado para buscar los medios que permitan la visita a otros monumentos de la ciudad. Estoy pensando en la Iglesia de Rectivía y en el Seminario. La Iglesia de San Andrés necesita una buena restauración antes de abrir sus puertas al público. Y esta iniciativa de Astorga con sabor a chocolate debe extenderse a otras épocas del año. La cecina debería tener el mismo trato que el chocolate cuando se promociona la gastronomía local… Y muchas otras cosas. Pero la más urgente, ya lo he repetido por activa y por pasiva, es una página web a la altura de nuestra historia y de nuestro patrimonio. Una web en español, en inglés y en portugués al menos. Y una web que no parezca sacada de hace 10 años… Que no la hagan los de siempre, vaya.

Resta y sigue

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Huyo de la publicación de los datos del padrón municipal como de la peste. No dejamos de encadenar una mala noticia detrás de otra, en una espiral que parece no tener fin. Astorga ha perdido más de 1.000 habitantes en lo que llevamos de siglo, un declive que se ha acentuado en los últimos 10 años y que será muy complicado revertir.

Tenemos que pensar si queremos ser Villablino, que ha perdido casi 5.000 habitantes en el mismo periodo, o si queremos parecernos a Valencia de Don Juan, que ha pasado de poco más de 4.000 habitantes a más de 5.000 en estos años.

El cuartel de Santocildes es nuestra mina particular, aunque muchos militares hayan optado en los últimos años por vivir en poblaciones cercanas debido al elevado precio de la vivienda en Astorga. También es cierto que los sueldos que paga el Ejército no son los que se cobraban en la mina… Pero no vamos a entrar en demasiados detalles.

Valencia de Don Juan, que ni tenía minas ni tiene cuartel, ha crecido gracias a una apuesta clara por atraer industria, algo que en Astorga siempre nos ha costado hacer. Es cierto que Pablo Peyuca ha liderado los esfuerzos del Ayuntamiento en este sentido, logrando que se establezca en Astorga una franquicia que crea 7 u 8 puestos de trabajo, pero quizá no sea suficiente con aportaciones de este calado.

Nuestro polígono industrial, que de industrial solo tiene el nombre, carece de grandes parcelas para atraer a grandes empresas, y aventuras intensivas en empleo como las que hemos visto en Bembibre serán difíciles de reproducir en Astorga (referencias como esta tampoco auguran lo mejor). Ojalá veamos pronto a alguna empresa creando más de 300 puestos de trabajo en Astorga, pero no tengo muchas esperanzas.

¿Y nuestros pueblos? Se echa de menos que algún pueblo ofrezca, desde ya, facilidades a las familias que quieran emprender una nueva vida en un entorno que cuenta con todo lo necesario. Si lo hacen cuando algún colegio esté amenazado de cierre será demasiado tarde. Mantener los colegios rurales y llenar nuestros pueblos de vida ha de ser un objetivo irrenunciable si queremos que Astorga no caiga por debajo de los 10.000 habitantes en los próximos 10 años.

Así las cosas, ¿qué nos queda? Rezar, supongo, aunque también el Seminario hizo las maletas y se fue a Ponferrada. El turismo, que sostiene buena parte del empleo en Astorga, empieza a dar alguna señal de vida (gracias, Silvia Cobos, aunque no me haga mucho caso en ciertos temas). Es cierto que el empleo que se crea en el sector turístico llega con cuentagotas y asociado normalmente a negocios familiares, pero hay margen para crecer y es necesario ampliar la iniciativa “Astorga, Sabor a Chocolate” a otras épocas del año. También sería conveniente ampliar el catálogo monumental de la ciudad añadiendo a los cuatro de siempre (Palacio, Catedral, Muralla y Ayuntamiento) la sorprendente Iglesia de San Pedro de Rectivía, una joya de la que más de un peregrino se ha enamorado y de la que poco o nada se habla cuando se habla de Astorga.

Sobre los Parques de bomberos de la Diputación de León

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Ayer se presentó el esperado Plan Provincial de Incendios, que según el presidente de la Diputación de León está abierto a sugerencias en positivo. Veamos qué es lo que han anunciado primero:

Las zonas blancas a las que se refiere el Presidente de la Diputación de León en la última noticia enlazada son aquellas a las que no se puede dar cobertura en 30 minutos o menos desde ninguno de los seis parques de bomberos que contarán con bomberos profesionales. Entre las poblaciones afectadas se encuentra, por ejemplo, Castrocontrigo. En caso de incendio u otra emergencia, a Castrocontrigo podrían acudir los bomberos del parque de Celada de la Vega (33 minutos pasando por La Bañeza, 40 por el camino más corto), o podrían acudir los bomberos de Rionegro del Puente, en Zamora, que tardarían unos 24 minutos.

El acuerdo con la Diputación de Zamora parece una opción muy ventajosa, ya que Castrocontrigo pasa a estar a menos de 30 minutos de un parque de bomberos, aunque la Diputación tiene en su mano dar cobertura a Castrocontrigo y a otras localidades cercanas que se verían en la misma situación mejorando la carretera que une Astorga con Destriana y con Quintanilla de Flórez (LE-133), lo que reduciría el tiempo de desplazamiento de Celada de la Vega a Castrocontrigo hasta los 30 minutos deseados. No olvidemos que los bomberos de Rionegro del Puente tienen como cometido atender a las emergencias dentro de su área de influencia, y podrían atender a Castrocontrigo y a los pueblos de la zona solo cuando no estén atendiendo otra emergencia.

Ya hemos hablado en este blog de la importancia de mejorar las comunicaciones de Astorga con las localidades del sur de la provincia y con la A-52. Castrocontrigo (839 hab.), Nogarejas (263 hab.) y los pueblos de la Valdería deben exigir que se lleven a cabo estas mejoras, ya que está en juego recibir un servicio de protección contra incendios adecuado y prestado por profesionales.

Puebla de Sanabria y Decathlon

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Hablé hace más de un año de Puebla de Sanabria, y rescato unas líneas de lo que escribí entonces:

La Región Norte de Portugal tiene 3’6 millones de habitantes, y está a la misma distancia de Astorga (en horas de viaje) que Madrid, Cáceres, Santiago de Compostela, Logroño o Santander…

Esta mañana desayunaba con el siguiente titular, de Diario de León:

Decathlon ultima ubicar en Villadangos su enclave logístico para el Noroeste

Es la tercera empresa líder en su sector, tras Inditex y Mercadona, que está dispuesta a elegir León como centro logístico para dar servicio a sus establecimientos y clientes de Galicia, Asturias, Cantabria y varias provincias leonesas y castellanas.

Mejorar las comunicaciones de Astorga con Puebla de Sanabria o, lo que es lo mismo, de León con Oporto, supondría ampliar el área de influencia de León con una región con más de 3,5 millones de habitantes.

Ha pasado más de un año desde mi primer artículo, pero no me consta que se haya movido un dedo, ni desde el Ayuntamiento de Astorga ni desde la Diputación de León. Yo seguiré insistiendo.

Noticias breves

Vamos a repasar algunas de las noticias que han dado nuestras comarcas en los últimos días. Son tantas que no tenemos más remedio que hacerlo en forma de breve comentario sobre cada una.

  1. Telepizza abrirá una franquicia en Astorga con el compromiso de que la plantilla sea de la zona: los trámites los ha agilizado Pablo Peyuca (que cuando se publica su sueldo es  solo Pablo). Chapeau para el Ayuntamiento y a Peyuca por la prisa que se han dado para que una empresa abra en Astorga, quiero pensar que trabajarán con las mismas ganas para las demás. También me temo que los seis o siete trabajadores de Telepizza cobren, entre todos, más o menos lo que Pablo Peyuca, pero algo es algo. Deseo toda la suerte del mundo en esta aventura a su impulsor, y espero pasar por su restaurante en los primeros meses de 2017.
  2. Astorga entra en el calendario del Gran Premio de España de billar a tres bandas: una excelente noticia. En lo deportivo solo puede superarla un hipotético ascenso del Atlético Astorga, que ha comenzado intratable. ¡Cómo se echa de menos la visita de aficiones como la del Oviedo!
  3. Más de 6.000 personas acudieron a la Feria del Stock del fin de semana: buena, buenísima iniciativa que ojalá veamos muchos años. Junto con la feria del queso y la próxima Fiesta de Exaltación del Garbanzo Pico Pardal son una muy buena noticia para nuestra ciudad. Este es el camino que pedía en mi “programa electoral“, y me alegro de que el Ayuntamiento lo esté haciendo mejor que en mis mejores sueños.
  4. La Diputación de León y la Diócesis de Astorga firman dos convenios para la conservación del patrimonio de la provincia: teniendo en cuenta que León, Ponferrada y San Andrés deberían estar fuera del ámbito de actuación de la Diputación, el Palacio de Gaudí es el monumento más emblemático de la provincia, y qué mejor forma de agradecer el atractivo que ejerce en España y en todo el mundo que colaborando de forma decidida en su conservación.
  5. Las noticias que me llegan de la Escuela Oficial de Idiomas son regulares. Espero que Emilia Villanueva, que ha sido lo que ha sido, implique a la corporación municipal en pleno y con su Alcalde a la cabeza para que toda la ciudad y sus comarcas sepan aprovechar el lujo que es contar con una EOI de proximidad. Es muy importante mantener los tres idiomas que se imparten en la actualidad, y propongo incluso que se amplíe la oferta a un cuarto idioma, el portugués, de tal modo que la oferta de acceso sea siempre de tres idiomas: inglés y dos más. Los otros tres idiomas se impartirían de forma alterna, como en el siguiente ejemplo:

Curso 2017-18:

  • Inglés: todos los niveles desde 1º (A1) hasta 7º (C1), siete cursos.
  • Alemán: todos los niveles desde 1º (A1) hasta 6º (B2), seis cursos.
  • Francés: todos los niveles desde 2º (A2) hasta 6º (B2), cinco cursos; no pueden incorporarse alumnos de nivel inicial, pero todos los que han iniciado sus estudios pueden completarlos.
  • Portugués: nivel A1 (1º de nivel inicial, un curso).

Curso 2018-19:

  • Inglés: todos los niveles desde 1º hasta 7º (siete cursos).
  • Alemán: todos los niveles desde 1º hasta 6º (seis cursos).
  • Francés: todos los niveles desde 3º hasta 6º (cuatro cursos); no pueden incorporarse alumnos de los dos primeros cursos, pero todos los que han iniciado sus estudios pueden completarlos.
  • Portugués: niveles 1º y 2º (dos cursos).

Curso 2019-20:

  • Inglés: todos los niveles desde 1º hasta 7º (siete cursos).
  • Alemán: todos los niveles desde 1º hasta 6º (seis cursos).
  • Francés: todos los niveles desde 4º hasta 6º (tres cursos); no pueden incorporarse alumnos de los tres primeros cursos, pero todos los que han iniciado sus estudios pueden completarlos).
  • Portugués: niveles 1º, 2º y 3º (tres cursos).

Curso 2020-21:

 

  • Inglés: todos los niveles desde 1º hasta 7º (siete cursos).
  • Alemán: todos los niveles desde 2º hasta 6º (cinco cursos); no pueden incorporarse alumnos de nivel inicial, pero todos los que han iniciado sus estudios pueden completarlos.
  • Francés: todos los niveles desde 4º hasta 6º Y 1º (cuatro cursos); tres años después el francés vuelve a ofertarse desde nivel inicial, y durante tres años podrán incorporarse alumnos que tendrán la oportunidad de completar sus estudios.
  • Portugués: niveles 1º, 2º, 3º y 4º (desde A1 hasta B1, cuatro cursos).

El sistema funcionaría de tal modo que cada 3 años la oferta de nivel inicial de la EOI cambiaría, siendo en cada trienio de tres idiomas. De este modo la oferta de la EOI crece sin que haya que incrementar de forma excesiva los recursos que se invierten… Es verdad que se corre el riesgo de dejar colgados a los alumnos que deban repetir curso cuando ya no se oferte el mismo, pero es la situación que pueden encontrarse si no hay un grupo mínimo… A cambio se multiplica el atractivo de la EOI con la oferta de un nuevo idioma.

 

Información de servicio público

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Leo que “El Ayuntamiento de Astorga abre perfiles en redes sociales para dar información de servicio” (público, me permito añadir). Ya se puede seguir al Ayuntamiento de Astorga en Facebook, en Twitter y en YouTube.

Empecemos por lo positivo, que es sin duda la elección de las redes sociales. Son las tres más relevantes y las más usadas. La única duda puede ser si Twitter es menos importante que Instagram, aunque creo que por el formato la elección ha sido adecuada. Hasta ahí buen trabajo.

¿Lo negativo? Bueno, en realidad no hay nada negativo… Pero sí hay algo que chirría un poco. Los perfiles de Facebook y YouTube son bastante neutros, y que cumplan o no su función dependerá en buena medida del uso que se haga de ellos y de los contenidos que ofrezcan. Veremos…

En cuanto a Twitter, su funcionamiento es diferente al de otras redes sociales, y permite no solo ser seguido sino seguir la actividad de otros usuarios. He echado un vistazo para ver a quién sigue el perfil público del Ayuntamiento de Astorga, y esto es lo que me he encontrado a 7 de octubre de 2016:

  1. Comisión Europea
  2. Susanna Griso
  3. Jordi Évole
  4. Casa de S. M. el Rey
  5. Partido Popular
  6. La Moncloa
  7. Mariano Rajoy Brey
  8. Policía Nacional
  9. Twitter en español
  10. Leonoticias
  11. Planetadelibros
  12. Twitter Sports
  13. Angel Expósito
  14. El País
  15. Twitter Media
  16. Ministerio Interior
  17. Marca
  18. Dani Martínez
  19. Universidad de León
  20. Onda Cero
  21. Red.es

Todos ellos perfiles verificados, excepto los de Leonoticias y la Universidad de León. Todos ellos de sobra conocidos, salvo quizá Ángel Expósito, periodista de COPE.

Solo se sigue a un partido político, el PP. Se sigue a Marca y a Twitter Sports, pero no al Atlético Astorga. Se sigue a Leonoticias, pero no a ileón, a Diario de León, a La Nueva Crónica, a Astorga Redacción, a Astorga Digital… Se sigue a Moncloa y a la Casa de Su Majestad, pero no a cuentas locales como @turismoastorga, @TuitAstorga o @Semana_Santa.

Confío en que el perfil difunda información de servicio público, pero la elección de cuentas a seguir es como mínimo bastante dudosa. Por ahora. Seguiremos informando.

Feria del Queso en Astorga

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Astorga volverá a acoger una feria del queso este año, y lo hace en el mes de octubre, coincidiendo con un festivo nacional como es el 12 de octubre, Día de la Hispanidad. Información sobre los actos previstos, las catas de queso y el programa completo en los próximos días.

[Actualización 06/10/2016] No será feria, sino salón, y pasa de llamarse “Más Queseras” a “Más Queso”. Toda la información en Salón del Queso de Astorga 2016. 15 productores artesanales, una cerveza artesanal… Todo lo necesario para disfrutar del queso y de sus maridajes.