Gracias, Arsenio

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Tengo la impresión de que nuestro alcalde, Arsenio García, está pasando unas semanas complicadas, y debería estar en el mejor momento de la legislatura… Pero unas inoportunas escuchas telefónicas, en el marco de la operación Enredadera, lo han convertido en “investigado” junto a dos de sus concejales… Nada hace sospechar que no siga siendo alcalde cuando se celebre Tres Naciones en Astorga, pero no deja de ser un fastidio que la corrupción vaya a empañar el momento de la legislatura que con más mimo ha preparado… Eso por no hablar de su meteórico ascenso en el partido, que se ha frenado en seco a la espera de lo que determinen los jueces.

Acabe como acabe esto, Arsenio, que es funcionario, volverá en algún momento a su plaza de profesor… Pero nos habrá legado una fastuosa recreación histórica (dicen que es la más importante de cuantas se celebran este año en Europa en torno a las guerras napoleónicas) y, sobre todo, parece que avanza con paso firme la creación de la Red Ibérica de Ciudades Napoleónicas (RIN), de la que Astorga forma parte junto a Aranjuez, Almeida, Ciudad Rodrigo, Fuentes de Oñoro, Lerma, Móstoles y Uclés.

Desde este humilde blog llevamos tiempo pidiendo que Astorga vuelva la vista a Portugal, un país hermano con el que nos unen innumerables lazos históricos y culturales. Que la excusa elegida sea la Guerra de la Independencia, un evento del que nuestro alcalde es un reconocido estudioso y entusiasta, es lo de menos. Gracias, Arsenio.

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Astures y Romanos, el alma de Astorga

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Con Astures y Romanos pasa un poco como con la Semana Santa: una celebración de estas dimensiones sólo puede tener éxito en Astorga si consigue movilizar a cientos de personas, si TODA la ciudad la siente como propia.

Si bien el origen de nuestra Semana Santa hay que buscarlo siglos atrás, la historia de la fiesta de Astures y Romanos es reciente y sus padres tienen nombre y apellidos. Fue uno de los grupos de Carnaval de la ciudad, “Los Maragatos“, el impulsor del primer circo romano en 1986, coincidiendo con el bimilenario de la fundación de Asturica Augusta. El circo romano se convirtió desde esa primera edición en un clásico de las fiestas que fue ganando adeptos con el paso de los años. Fernando Barriales logró que los astures se integraran en una celebración que, ahora sí, comenzó a reclamar un espacio propio y que lo encontró en el último fin de semana de julio.

Este 2018 se cumplen 32 años desde que comenzara una aventura que ha logrado involucrar a cientos de astorganos de todas las generaciones y que atrae cada año a miles de personas a nuestra ciudad. El programa de actividades habla por sí solo: Astures y Romanos, de Astorga, es una de las recreaciones históricas de época romana más importantes de la Península Ibérica.

Nadie es profeta en su tierra

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Hoy toca hablar de la Semana Santa de Astorga. Estos días se ha presentado el programa (tarde, mal y nunca, como casi siempre), y por fin se encuentra activa la web, que ha estado fuera de servicio durante muchas semanas, las que la gente dedica a pensar qué va a hacer en Semana Santa. Pero todo esto es secundario, lo mollar es algo que, como me viene sucediendo en los últimos meses, ya dije en este blog. Las palabras que cito las publiqué el 25 de marzo de 2016, hace casi dos años, en la entrada que lleva por título “Astorga y Braga, ciudades hermanas“:

Astorga y Braga necesitan dar una proyección internacional a sus celebraciones de Semana Santa, y pueden hacerlo conjuntamente, como están haciendo en otros campos.

Dicho lo anterior volvamos a marzo de 2018… ¿Qué creen ustedes que ha pasado en estos casi dos años? Ojalá no hubiera pasado nada. Lo que ha pasado es lo siguiente:

  1. Un estudio económico de la Universidad del Miño cifra el impacto económico de la Semana Santa de Braga en 9’5 millones de euros. El evento atrae a unos 65.000 turistas de 30 países, de los cuales unos 22.000 pernoctan en la ciudad. Las cifras son espectaculares en un país como Portugal, donde el arraigo de la Semana Santa está a años luz del que conocemos en España.
  2. La Semana Santa de Medina del Campo, declarada de Interés Turístico Internacional, ha programado una convivencia con cofrades de la localidad portuguesa de Amarante para estrechar lazos. El “hermanamiento” ha sido posible gracias a… un cofrade de Braga.
  3. La Semana Santa de Braga ha actualizado su página web, que ahora también está disponible en español.

Tanto Medina del Campo como Amarante y Braga están dando pasos en la dirección adecuada: contactos con celebraciones del país vecino, información disponible en varios idiomas… El interés internacional que despierta cada una de las celebraciones de Semana Santa citadas está plenamente justificado. ¿Logrará ese marchamo la Semana Santa de Astorga? Es dudoso cuando en dos años no se ha hecho nada…

¿Nada? Alguno dirá que algo se ha hecho, pero servidor opina que un DVD presentado en Fitur dentro de la oferta de la Junta que Castiga a León no cuenta. Los paraguas institucionales son muy cómodos, pero hace falta un poco de iniciativa propia. Señores de la Junta Profomento… ¡¡Fomenten!!

Gol de Peyuca

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En unos minutos abre sus puertas la V Feria del Stock de Astorga, en la que se pueden adquirir numerosos productos a precios muy competitivos. Este mismo fin de semana se iba a celebrar una feria similar en La Bañeza, pero ha sido aplazada. Gol de Peyuca. Mientras en La Bañeza habían programado la feria al aire libre, en Astorga se celebrará a cubierto y a salvo de las inclemencia meteorológicas, en el Pabellón de Rectivía. Gol de Peyuca y mi aplauso sincero. Ahora todos a comprar, porque la feria tiene que ser un éxito de público y de ventas, que eso es lo importante.

En otro orden de cosas, y puestos a hablar bien del Ayuntamiento, aplaudo también que Astorga forme parte de la Red Ibérica de Ciudades Napoleónicas. La relación entre Ciudad Rodrigo y Almeida, ciudades vecinas y hermanas a ambos lados de la raya, debe ser un espejo en el que se mire Astorga para impulsar su relación con Braga, una ciudad con la que compartimos pasado y aspiraciones de futuro (este blog ya lo dijo). Astorga y Ciudad Rodrigo también tienen muchas cosas en común, y seguro que pueden colaborar en muchas otras cuestiones (lo propuse en su día).

Hoy Peyuca y yo firmaríamos la famosa frase de Aníbal, del Equipo A: Me encanta que los planes salgan bien.

Ideas gratis *

Este mensaje no va dirigido a ningún concejal en particular, porque va dirigido a todos ellos, incluido el señor Alcalde. A veces es bueno levantar la vista, mirar un poco más allá de nuestras queridas murallas y ver qué se hace de bueno en otras localidades, sobre todo en aquellas que se enfrentan a los mismos retos que Astorga: crear empleo, fijar población, crecer cuando todas las previsiones apuntan a un lento declive.

En los últimos 10 años de los que existen datos (2007-2016) Astorga ha perdido casi 1.000 habitantes. Es una cifra demoledora, y parece evidente que el turismo no va a ser la panacea. El turismo es MUY importante en Astorga, pero es necesario que otros sectores creen empleo y contribuyan a fijar población.

Vamos allá con algunas ideas. Espero que quien debe tomar nota lo haga:

  1. Medina de Rioseco ha presentado un plan con 100 medidas para luchar contra la despoblación. Las medidas incluyen una sobre la que hablé en este blog hace algunos meses: actualizar la oferta de ciclos formativos del Instituto para acercarla a la realidad de nuestras comarcas. Hay otras muchas medidas que pueden tomarse en Astorga, que necesita su propio plan contra la despoblación y que debe implicar en el mismo a los núcleos de población más importantes de nuestro entorno.
  2. Coirós es un pueblo de La Coruña. En 2007 contaba con 1.600 habitantes, en 2016 tenía 1.789. En este periodo de tiempo ha repartido más de 80.000 euros en ayudas a la natalidad. Estas ayudas son progresivas (600 € por el primer hijo, 800 por el segundo, 1.300 por el tercero, 2.400 por el cuarto y 3.600 a partir del quinto). Hay municipios que establecen como requisito para acceder a estas ayudas llevar varios años empadronado en el municipio, otros entregan un cheque que solo puede gastarse en tiendas locales. Si el objetivo es fijar población habría que buscar el modo de que las familias se asienten en Astorga (se podrían dar las ayudas en varias etapas, como hace A Veiga, que da 2.000 euros por nacimiento, pero en cuatro etapas, hasta que el niño es escolarizado en el municipio). Astorga no es el único municipio de nuestras comarcas que debería plantearse este tipo de iniciativas. San Justo de la Vega, Val de San Lorenzo o Villamejil son también buenos candidatos, y deberían ir pensando en sus colegios.
  3. Medina del Campo ha lanzado un plan, Dinamiza Medina, que tiene como objetivo atraer inversores. Fruto de este esfuerzo son las negociaciones entre BNP y el Ministerio de Defensa para la posible adquisición del antiguo cuartel de la localidad, en el que podría construirse un complejo que contaría con residencia de mayores, espacios de restauración, un hotel y apartahoteles para alquiler o venta. Se trata de un proyecto que, de salir adelante, supondría una inyección económica y la creación de decenas de puestos de trabajo directos e indirectos.
  4. En Ponferrada la apertura de un centro de llamadas creará 72 puestos de trabajo. En Bembibre una empresa del sector amplía su cartera de clientes y crea 100 nuevos puestos de trabajo para un total de 400. Este es uno de los pocos sectores intensivos en empleo que están creciendo en la provincia, como ya dije aquí (segunda vez que cito este artículo hoy).
  5. La última idea de hoy es para nuestros empresarios del sector alimentario… Con León Manjar de Reyes ya en marcha da que pensar que cuando se buscan productos como la cecina o el chorizo en internet las empresas locales no aparecen entre los primeros resultados del buscador que todos usamos. Buscar otros productos típicos de Astorga produce un resultado mejor, aunque comprarlos resulta todavía muy difícil. ¿Cuándo veremos una tienda online comparable a las de Ezequiel o Entrepeñas? Astorgourmet (Cecinas Pablo) es lo más parecido que hay en Astorga, pero está un poco verde todavía.

* Es redundante decir que las ideas son gratis, porque las ideas, al fin y al cabo, son solo eso, ideas. Es el trabajo que se pone detrás de una idea lo que la convierte en un proyecto, y a este proyecto en una realidad.

Disfrutar de la Semana Santa en León

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Estamos de Carnaval, y eso significa que la Semana Santa está a la vuelta de la esquina. La Semana Santa de León (hablo de la provincia) vive a la sombra de la Semana Santa de León capital. Los medios provinciales solo tienen ojos para lo que pasa 3 kilómetros a la redonda de la Pulchra Leonina, como si el resto de la provincia no existiera, y tenemos un buen ejemplo en el suplemento especial que con motivo de la Semana Santa viene publicando La Nueva Crónica cada sábado y que lleva por título LNC cofrade.

La información del resto de medios tampoco mejora mucho. La Semana Santa de Astorga aparece escondida entre las de Ponferrada, Sahagún o La Bañeza, como si nunca hubiera recibido la declaración de Interés Turístico Nacional. Si algún día es reconocida como celebración de Interés Turístico Internacional estoy seguro de que el trato seguirá siendo el mismo.

Estos días vuelve a hablarse de un libro que ha recogido las celebraciones tradicionales de Semana Santa que tienen lugar a lo largo y ancho de la provincia de León, “La desconocida Semana Santa de la provincia de León“, y que debería ser la guía de viaje imprescindible para todos aquellos que quieran acercarse a nuestras tierras para disfrutar de la Semana Santa de siempre, la que se ha mantenido fiel a su espíritu de celebración popular… La Semana Santa, por ejemplo, de Astorga.

Por qué Piñata es el mejor carnaval de León

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Estas son las 9 razones por las que Piñata es el mejor carnaval de la provincia de León:

  1. El don de la oportunidad: celebrar carnaval el fin de semana posterior a carnavales fue una idea que se recibió con recelo en su momento. Hoy son muchas las poblaciones que han seguido el ejemplo de Astorga.
  2. Asisten las mejores agrupaciones de la provincia: hay muchos grupos de Astorga, pero también de León, de Ponferrada, de La Bañeza, de Santa María del Páramo, de Valencia de Don Juan… Algunas agrupaciones de provincias limítrofes también acuden a Astorga cada año.
  3. Desfilan más de 2.000 personas disfrazadas. La cifra es realmente asombrosa para una ciudad con 12.000 habitantes.
  4. El encuentro de carnavales tradicionales que se celebra el domingo reúne en Astorga a las fiestas de carnaval históricas de León, de Galicia e incluso del Norte de Portugal. Las asociaciones culturales que vienen a Astorga cambian cada año, ofreciendo una oportunidad única de conocer estas celebraciones ancestrales de interés etnográfico e histórico.
  5. Un marco incomparable: el recorrido por las calles de Astorga permite disfrutar del carnaval desde espacios como el Parque del Melgar, la muralla o la plaza Eduardo de Castro, entre el Palacio de Gaudí y la Catedral.
  6. La noche de los 60/70, que abre el Carnaval, es ya un clásico, y hace del viernes de Piñata una de las noches más animadas del año en Astorga.
  7. Un fin de semana para disfrutar del carnaval en Astorga: además de las actividades señaladas se puede disfrutar de las charangas que amenizan la mañana del sábado en la zona de tapas de la ciudad, de actividades infantiles y del ambiente que se respira en una ciudad volcada con esta fiesta.
  8. Hay un desfile para animales que se disfrazan con sus humanos.
  9. ¡Los premios! En 2018 el Ayuntamiento de Astorga repartirá más de 3.500 euros en premios, que se entregarán el sábado al finalizar el desfile.

Ya puede consultarse el programa completo de Piñata 2018. El plazo de inscripción está abierto hasta el lunes 12 de enero a las 14:00.